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加拿大安大略省幼儿教育的特点
发表时间:2020-03-17 18:08:41     阅读次数:372     本文编辑:嘉兴少儿/幼儿艺术培训_嘉兴中小学培训_嘉兴草屋网

  安大略省是加拿大人口最多的省,也是幼儿教育最为发达的省份之一。加拿大首都渥太华及第一大城市多伦多均位于该省。加拿大是西方发达国家唯一不设联邦教育部的国家(强海燕,2005),因而各省的教育制度并不相同。目前,安大略省是加拿大唯一一个同时为4岁和5岁幼儿提供免费公立教育的省(Mathien,1990;Prochner,2000),其他大部分省份的公立学制系统只纳入5岁幼儿的教育。在安大略省,幼儿园大多被设置在公立学校中,年制分为初级班(4~5岁,Junior Kindergarten,简称JK)和高级班(5~6岁,Senior Kindergarten,简称SK)。按照安大略省的有关教育法规,幼儿园教育一律公办、免费,即受教育者无需付费。笔者曾在加拿大学习生活了4年,在撰写硕士论文期间,曾深入到渥太华和京士顿的不同小学,对其中的幼儿园进行了考察,从中了解到该省幼儿教育的一些特点。 

  一、强调幼儿在真实生活情境中的学习 

  安大略省的幼儿园强调要让幼儿在真实的生活情境中学习。1998年,安大略省教育和培训部制定了该省历史上第一个《幼儿园大纲》(The Kindergarten Program)。2006年,颁布了新修订的《幼儿园大纲》。两个大纲都明确提出,幼儿的学习是一种综合的、相互联系的学习,幼儿园应鼓励幼儿参与社区生活,让他们置身于真实的生活情境,把学习和自身的生活及周围世界联系起来,以促使幼儿更有效地学习,获得更丰富、实用的知识经验。如,带幼儿到社区杂货店“旅行”,可以发展幼儿的读写、计算和社交能力,同时为他们提供一次获得营养知识的机会。 

  在京士顿的一所幼儿园,笔者曾在一个高级班观摩了一次生动的健康学习活动。这天上午,教师带幼儿到社区的一个牙医诊所参观,观看牙齿模型,了解牙齿结构及蛀牙形成的原因、过程,看患者补牙时的痛苦表情,听牙医介绍如何正确刷牙、保护牙齿等。教师通过带领幼儿实地考察,教育幼儿养成爱护牙齿的好习惯。 

   在安大略省,幼儿园的学习活动通常是通过实地考察进行的。如,皇后大学有一个小小的科技馆,附近两所幼儿园的教师经常会带孩子们去参观。在这里,孩子们通过看“鱼”眼睛,知道了鱼眼的视角接近180°,两边的眼睛相加就有接近360°的视野,从而懂得人们用鱼眼原理制作相机镜头的原因。又如,每年圣诞节前,京士顿很多人家的屋顶上都会飘起一个大大的圣诞老人形象的氢气球。这时,教师就会带幼儿到户外去观看,以了解圣诞老人之所以能站起来的原因是因为他们身体里装着比空气轻的氢气。在这些孩子们喜欢的活动中,自然地渗透着科学和技术领域的相关知识。 

  二、重视发展幼儿解决实际问题的能力 

  重视发展幼儿在生活中发现问题、解决实际问题的能力,可以说是安大略省幼儿教育的又一个特点。分析该省《幼儿园大纲》中各个教育领域所要达到的目标,不难发现其核心是发展幼儿解决实际问题的能力。例如,在语言领域,其中一项内容是:综合运用图片、符号、字母、单词和熟悉的话写一些简单的信息通告,类似杂货店货单列表、动物园或某一太空站的商标等。在数学领域,其中一项内容是:能恰当使用生活中一些常用的测量工具,如卷尺、天平、体温计、时钟等。在科学和技术领域,幼儿要学习恰当地使用投影仪、录音机、计算机等常见工具,同时学习制定一些具体计划,如,要求幼儿设计、描述“怎样建一座‘塔’以支撑起一个斜坡”的步骤,并执行这一计划。在个人和社会发展领域,则鼓励幼儿进行实地考察,对居住区内池塘、田野、森林、湖泊等不同地貌进行调查与描述;熟悉自己的居住区,认识社区内公园、商店、医院、运动场、图书馆等的不同作用,识别医生、店员、消防员、警察、邮递员等不同职业的工作内容。可以看出,安大略省在设定幼儿园教育领域目标时把发展幼儿解决实际问题的能力放在了很重要的位置。 

  在日常的幼儿园学习活动中,安大略省的幼儿园教师鼓励孩子们在生活中自己发现问题、提出问题,并通过不同途径解决问题。笔者曾观摩过京士顿一个幼儿园高级班有关个人和社会发展领域的学习活动。该幼儿园离皇后大学不远,不乏中国留学生的子女。在这次活动中,一位中国孩子提出了一个有意思的问题:“京士顿有一条主要的大街叫MacDonald,它和麦当劳(McDonald)是一样的吗?”在英文中这两个单词的发音完全一样。当时其他幼儿也感到很有趣,七嘴八舌地想说出答案,但似乎表达不清。笔者正想用中文向这位孩子解释,却被教师用眼神制止了。只见教师笑眯眯地对班上的孩子说:“Shirley(化名)问了一个很有趣的问题,但这不是一个简单的问题。我想你们能不能花一些时间,下个星期把答案带回来?”孩子们兴致很高,答应了教师的要求。一个星期后,笔者在这个班上看到孩子们都争先恐后地向教师汇报自己的“成果”。原来,问题的确没有那么简单,它涉及京士顿的历史和加拿大历史上的一位名人。John A.Macdonald是加拿大的第一任总理,如今他的故居是京士顿的一个旅游景点。一位移民孩子的问题引发了孩子们对京士顿历史及名人历史的探究,在这一过程中,教师没有直接告诉幼儿问题的答案,而是借助幼儿发现的问题,让他们带着问题去想办法,去寻求帮助,去寻找答案。这种从生活中来,又回到生活中去的学习方式,在安大略省幼儿园中十分常见。 

  三、注重幼儿自主探究能力的培养 

  关于这一点,1998版大纲中“学习期望和学习机会”(Learning Expectations and Learning Opportunities)部分有这样的阐述:幼儿园应鼓励幼儿去探究、创造、质疑、预测、尝试、分析、表现,清楚地表明培养幼儿自主探究能力是安大略省幼儿教育的特点之一。 

  笔者曾对设立于渥太华一所小学的一个幼儿园低级班的一次科学领域活动进行了完整的观察与记录。这是一个关于空气的活动。在活动中,教师没有直接告诉幼儿空气在哪里,空气的作用有哪些,而是为幼儿设置了不同的活动场景,让幼儿自主选择不同的活动,从各个方面感受空气的存在。如,有的幼儿选择到图书角阅读有关空气的书籍,遇到问题会有志愿者(家长或社区成员)帮助解答。有的幼儿选择到大水盆中通过操作感受空气的存在。教师事先在水盆中撒了一些洗衣粉,幼儿搅拌后会产生很多水泡。还有的幼儿围在教师周围,用手去捏教师提供的塑料泡,这些塑料泡被孩子们捏得劈啪作响。在孩子们活动的基础上,教师问孩子们“水泡中有什么”“塑料泡为什么一捏就会响”“你从书中看到些什么”等,以帮助幼儿整理和提升知识经验。 

  此外,笔者还在高级班看到一个关于恐龙的主题活动。教师设计了三种不同的活动场景。场景一:在一个装有沙土的盒子里埋入一块块恐龙“化石”,孩子们三五成群地装扮成考古学家,小心翼翼地用“考古工具”将“化石”从沙土里挖出来,拼成一个恐龙的身体。场景二:孩子们和教师一起玩转盘游戏。在一个上下叠加、两层分格的转盘里放入不同种类的恐龙图片,如剑龙、梁龙、翼龙、暴龙、三角龙、霸王龙等。幼儿转动格子,当转盘停到某张恐龙图片上时,幼儿就要说出这种恐龙的生活习性,例如,是在空中飞的还是在地上走的,是食肉的还是食草的,等等。场景三:教师在户外沙坑里放入各种塑料恐龙模型,幼儿可以自由观察、摆弄。如果遇到问题,可以向教师询问、寻求帮助。 

  在上述学习活动中,我们看到,教师没有直接向孩子们介绍知识,而是为他们提供了观察和操作的材料,创设了可供探究和发现的场景。藉此,孩子们通过自主活动、亲身尝试,发现问题并解决问题。这种学习过程能有效提升幼儿的自主探究能力。 

  考察、分析安大略省幼儿教育的特点,促使我们反思我国幼儿教育的理念和实践。比如,教师往往根据自己的想象,认为幼儿应该学习什么,而事实上教师设计的活动很可能远离幼儿的生活;幼儿园教育更多的是一种知识教育,常常忽略让幼儿经历探究的过程;学习活动仍然以教师预设为主,生成活动的时间和空间都不大,等等。通过比较分析,我们认为,我们需要更好地发挥社区的作用,重视儿童的生活,让儿童在符合他们天性的活动中与外部世界建立联系;我们要更注重儿童自主探究能力及解决实际问题能力的培养,以促使幼儿教育向更科学的方向发展。

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